Что проапгрейдить прямо сейчас? Потратьтесь на качественный звук для компьютера

Видеокарты? Нет в наличии. Сложно найти даже продукты предыдущих поколений вроде GTX 1650 Ti и Radeon RX 580. Процессоры? То же самое. Материнские платы, даже блоки питания – на рынке компьютерного оборудования наблюдается абсолютный дефицит.

Значит ли это, что апгрейд откладывается на неопределенный срок? Нет. Никогда не поздно улучшить свой компьютер, просто сейчас, возможно, вы смотрите не в том направлении.

Сегодня я предложу вариант апгрейда, которым часто несправедливо пренебрегают. Этот апгрейд значительно улучшит развлекательные возможности компьютера, при этом по относительно разумной цене и без необходимости неделями ждать поступления товара.

Я говорю о звуке компьютера, который часто остается в тени вечной погони за количеством кадров в секунду. Хорошо продуманная и качественная аудиосистема может изменить не только то, как вы воспринимаете видеоигры, но и другие виды развлекательных контента – фильмы, сериалы и музыку.

Это быстрое руководство поможет превратить компьютер из плохо звучащей машины в настоящего звукового монстра.

Некоторые общие положения

Сегодня практически все без исключения источники звука, которые используют компьютеры, являются цифровыми. Однако массовые аудио решения (т.е. устройства, которые излучают звук – динамики и наушники) по своей природе являются аналоговыми. Именно по этой причине необходимо использовать своего рода «посредника» между источником звукового сигнала (компьютер) и наушниками/динамиками. Этот «посредник» называется DAC (digital-to-analog converter) или ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь).

Во всех материнских платах почти без исключения есть встроенный ЦАП, который преобразует цифровой компьютерный звук в аналоговый выходной сигнал. Я нередко встречал людей, которые утверждают, что встроенный звук великолепен и большего не надо. Позволю себе не согласиться. Интегрированные звуковые адаптеры в лучшем случае приемлемы, но вы редко столкнетесь с чем-то исключительным – если это только не материнская плата за 20-30 тысяч рублей. Однако даже в них интегрированный звук страдает от ряда недостатков – как с точки зрения возможностей, так и с точки зрения качества вывода.

Проблема в том, что большинство аудиокомпонентов (и особенно более дешевых, обычно используемых в бюджетных материнских платах) чрезвычайно чувствительны и восприимчивы к воздействию электромагнитных полей, которые кишат внутри ПК. Соответственно, эти влияния проявляются в виде паразитных шумов и в целом более низкого качества звука.

 

Кроме того, на материнской плате не так много места для размещения слишком большого количества аудиокомпонентов. Соответственно, чаще всего получается необходимый минимум: микросхема ЦАП с базовыми функциями и… все.

Усилитель сигнала – другое, на чем экономят большинство производителей материнских плат. Это делается по одной простой причине: большинство аудиоустройств, предназначенных исключительно для использования с компьютером, имеют свой собственный усилитель. Вот почему большинство динамиков для ПК являются «активными». Термин «активный» означает именно это – динамики имеют встроенное усиление и не нуждаются в дополнительном усилителе для улучшения выходного сигнала со встроенной или внешней звуковой карты.

Роль усилителя в конечном качестве звука обычно имеет решающее значение. Плохо спроектированный или недорогой усилитель может вызвать искажение, особенно при более высоких уровнях звука, и буквально «изуродовать» общую звуковую картину, которую вы получаете из динамиков или наушников.

Многие усилители определенным образом модифицируют звук, т.е. можно выбрать продукт, который лучше всего соответствует личным предпочтениям: более «теплый» или более «холодный» звук, более (или менее) басовый звук, более «масштабная» или более «закрытая» звуковая картина.

Выбор

Конечно, гораздо важнее выбрать хорошие наушники или колонки. Фактически, то, как именно будет звучать аудиосистема компьютера, примерно на 80% зависит от наушников или динамиков, и только примерно на 20% от других компонентов.

Что касается колонок, главное решить, хотите ли вы объемный (многоканальный) звук или классическое стерео. Многоканальные системы гарантирует поистине уникальные впечатления от игр и фильмов, но обычно они стоят намного дороже, чем системы 2.0 или 2.1 (два динамика плюс сабвуфер).

При выборе наушников все сводится к конструкции – закрытого или открытого типа. Открытые наушники сделаны из материала, который легко передает звук. Обычно это какая-то металлическая или пластиковая сетка/решетка. Наушники закрытого типа делают из непроницаемого материала – пластика или дерева.

Эти конструктивные различия резко определяют различные звуковые характеристики каждого из двух типов наушников. Наушники открытого типа создают иллюзию пространства, масштаба – как будто вы находитесь в центре огромной комнаты, окруженной источниками звука. Наушники закрытого типа более интимные, но зато могут похвастаться гораздо более интенсивными и плотными тонами и басами.

Важным моментом здесь является степень «утечки» звука из наушников. Логично, что открытая конструкция позволяет «просачиваться» гораздо большей части того, что вы слушаете, и обычно все вокруг вас могут это слышать, хотя и более слабо. С другой стороны, такие наушники позволяют слышать, что происходит вокруг вас, поэтому, например, если ваш телефон зазвонит во время прослушивания музыки или просмотра фильма, вы услышите его без каких-либо проблем.

Закрытые наушники создают более интимное ощущение, не дают звуку «просачиваться» и не мешают окружающим, но обычно полностью изолируют вас от окружающего мира.

Немного практических советов

Итак, подведем итог: есть три основных компонента для действительно высококачественного звука – ЦАП, усилитель (AMP) и наушники/динамики.

Если вы решили улучшить звук вашего компьютера, но располагаете ограниченным бюджетом, вашим главным приоритетом должны быть качественные наушники/колонки. Как уже упоминалось, они имеют решающее значение для качества получаемого звука.

Сегодня рынок полон игровых аудиопродуктов, которые чаще всего подчеркивают эффектную RGB-подсветку и экстравагантный дизайн и в гораздо меньшей степени качество звука, которое они предлагают. Если вам нужен действительно хороший звук, шансы получить его от «НЕгеймерских» наушников (или динамиков), честно говоря, будут выше.

Следующий шаг – приобрести хороший усилитель, которого обычно лишены встроенные (или даже дискретные) звуковые карты для ПК. Качественный AMP требуется для хорошей звуковой аппаратуры (особенно для наушников). В большинстве компьютерных динамиков есть встроенный усилитель, но наушники слишком компактны, поэтому со встроенным усилителем их выпускается относительно немного. Если вы объедините наушники с хорошим усилителем, то удивитесь, насколько лучше (а часто и по-другому) они звучат.

Наконец, качественный ЦАП тоже не повредит, хотя различия в качестве звука, которые обеспечивает цифро-аналоговый преобразователь, откровенно говоря, более мелкие и трудно улавливаемые. У вас должен быть натренированный (или чуткий) слух, чтобы с достоинством их оценить.

Метки: Апгрейд, Звук, Звуковые карты, Компьютеры