Стивен Хокинг: Краткая история гения

Британский ученый Стивен Хокинг, известный как самая яркая звезда в современной астрофизике, умер в возрасте 76 лет.

Хокинг относится к числу ученых, которые оказали наибольшее влияние на современное понимание Вселенной своим изучением черных дыр и научно-популярными произведениями, такими как «Краткая история времени». Родившийся в 1942 г., британец считался одним из величайших умов в мире и, по мнению некоторых, был самым известным ученым в современном мире. Для других ученых он был символом неограниченных возможностей человеческого разума.

«Его уход оставил интеллектуальный вакуум. Но он не пустой. Думайте об этом как своего рода энергии, проникающей в ткань пространства-времени, которое не поддается измерению», написал в твиттере всемирно известный астрофизик и научный автор Нил Деграсс Тайсон.

В возрасте 21 года профессору Хокингу диагностировали редкую форму болезни моторных нейронов, и врачи отводили ему всего несколько лет жизни. Его заболевание, однако, развивалось необычно медленно, благодаря чему он работал более полувека, будучи прикованным к инвалидной коляске. Фактически Хокинг был медицинским чудом – только 5 процентов людей, которые имеют такую форму болезни, живут более десяти лет после постановки диагноза, а он жил с ней более пяти десятилетий. Он сам говорил, что его физическое состояние не было существенным препятствием для его научной работы в области теоретической физики и даже в некотором смысле помогало ему.

Хокинг потерял голос после тяжелой пневмонии и осложнений. Какое-то время единственным для него способом общения было произношение слов буквально по буквам, поднимая брови, когда кто-то указывал на правильную букву на специальной карточке. Позже компьютерный эксперт из Калифорнии по имени Уолт Уолтоу отправил ему свою компьютерную программу под названием «Эквалайзер», с помощью которой профессор мог выбирать слова из меню на экране, управляемым кнопкой в его руке. Это, в сочетании с синтезатором речи, стало «электронным» голосом – торговой маркой Хокинга.

Болезнь не мешала его личной жизни. В 1965 г. он женился на своей юношеской любви Джейн Уайлд, хотя на тот момент ему уже был поставлен страшный диагноз. Их брак длился 26 лет и закончился недопониманием, но Хокинг стал отцом троих детей.

В 1995 г. он заключил свой второй брак с Элейн Мейсон, медсестрой, которая затем заботилась о нем. Они оставались вместе до 2006 г.

Хокинг со своей второй женой Элейн Мейсон

Британский ученый был известен своей работой над черными дырами и относительностью, и относится к числу ученых, которые в наибольшей степени повлияли на современное понимание Вселенной.

В возрасте 17 лет Хокинг получил место в Оксфорде. В 1971 г. вместе с сэром Роджером Пенроузом они дали математическое обоснование, подкрепляющее теорию Большого взрыва: они показали, что если теория относительности верна, то в пространстве-времени должна существовать точка червоточины. Они также создали теорию Хокинга-Пенроуза о раннем развитии Вселенной после Большого взрыва и ее экспоненциальном расширении после состояния с гораздо более высокой температурой и плотностью.

Хокинг считал, что будущее человеческого вида находится в космосе.

Хокинг также предполагал, что сразу после Большого взрыва образовались первичные черные дыры, которые почти мгновенно испарились. Позже он обнаружил, что черные дыры излучают энергию и испаряются – явление, которое позже стало известно как «Излучение Хокинга».

На протяжении многих лет он работал над другими теориями о черных дырах, в том числе о том, что через них возможен переход в другие Вселенные.

В начале 80-х он выдвинул предположение, что, хотя Вселенная не имеет границ, она имеет конечный размер в пространстве-времени. Математическое доказательство этой теории было дано чуть позже. По его словам, Вселенная безгранична, но конечна.

Работа Стивена Хокинга в области астрофизики ставит его в ряды самых престижных ученых в современном мире. Он был удостоен 12-и почетных титулов, ордена Британской империи и Президентской медали Свободы США. В течение 30 лет он был Лукасовским профессором математики Кембриджского университета – должность, которую занимал Исаак Ньютон и другие известные ученые. Хотя в 2009 г. Хокинг ушел в отставку, он продолжал работать в университете.

Барак Обама вручает Хокингу американскую Президентскую медаль Свободы

Его труды по популяризации науки принесли ему широкую известность и славу. Книга «Краткая история времени», изданная в 1988 году, была бестселлером в рейтинге «Санди таймс» на протяжении 237 недель – почти пять лет – с более 10 миллионами копий и переводом на десятки языков. Книга описывает на понятном языке структуру, происхождение и развитие Вселенной, исследуя такие явления, как Большой взрыв и основы квантовой механики.

В интервью для New Scientist незадолго до своего 70-летия физик сказал, что одним из величайших достижений физики в его карьере было открытие спутником COBE малых вариаций температуры реликтового излучения (космического микроволнового фона), оставшихся после Большого взрыва.

Хокинг верил, что будущее человеческого вида находится в космосе. Он неоднократно заявлял, что люди не выживут, если будут оставаться только на Земле из-за нашего инвазивного характера.

Его уникальная жизнь неоднократно привлекала внимание документалистов и кинорежиссеров, а в 2014 г. о нем был снят биографический фильм «Вселенная Стивена Хокинга» с Эдди Редмэйном в роли Хокинга. Кроме того, ученый появился в нескольких телевизионных шоу, в том числе The Simpsons, Red Dwarf и The Big Bang Theory.

На премьере биографического фильма «Вселенная Стивена Хокинга»

Кроме научной работы Хокинг также был известен своими дальновидными высказываниями. Вот некоторые из них:

Моя цель проста. Это полное понимание вселенной, почему она такая, какая есть, и почему она существует вообще.

На мой взгляд, мозг – это компьютер, который перестает работать, когда его компоненты выходят из строя. Нет рая или загробной жизни для сломанных компьютеров; это сказочная история для людей, боящихся темноты.

Я считаю, что самое простое объяснение в том, что Бога нет. Никто не создал Вселенную, и никто не руководит нашей судьбой. Это приводит меня к глубокому осознанию того, что, вероятно, нет ни рая, ни загробной жизни. У нас есть одна жизнь, чтобы оценить великий дизайн Вселенной, и за это я чрезвычайно благодарен.

Не забывайте смотреть на звезды, а не под ноги.

Жизнь была бы трагичной, если бы не была смешной.

Мои ожидания были сведены к нулю, когда мне был 21 год. Все с тех пор стало бонусом.

Люди, которые хвастаются своим уровнем интеллекта, – неудачники.

Мы лишь прогрессивный вид обезьян на маленькой планете очень маленькой звезды. Но мы можем понять вселенную. Это превращает нас в нечто особенное.

Метки: Наука, Стивен Хокинг